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Datos legales e información sobre el sistema del bienestar infantil

Aprobación de legislación estatal para proteger los derechos de los padres con discapacidades: Barreras y soluciones

Los sistemas de bienestar infantil, derecho de familia, adopción y cuidado de crianza temporal discriminan en forma rutinaria contra los padres con discapacidades. La presión nacional de los defensores de los discapacitados ha llevado a 28 estados a promulgar leyes que protegen los derechos de los padres con discapacidades. Desgraciadamente, los defensores, abogados y legisladores siguen encontrando obstáculos para promulgar leyes que defiendan los derechos de los padres con discapacidades, como falta de interés por parte los legisladores, y resistencia de los colegios de abogados estatales y las agencias de bienestar infantil. En este estudio, entrevistamos a legisladores, abogados y defensores y les hicimos preguntas sobre las barreras que enfrentaban y los métodos para aprobar leyes sobre los padres con discapacidades y sus hijos. 

¿Es más probable que las denuncias de maltrato infantil por parte de los padres con discapacidades en EE. UU. se corroboren?

Los padres con discapacidades no tienen más probabilidades que otros padres de maltratar o descuidar a sus hijos, pero tienen probabilidades desproporcionadamente mayores que sus homólogos sin discapacidades de interactuar con el sistema de protección infantil. Las creencias de las personas que tienen la obligación de informar las sospechas de maltrato o descuido, como profesores y médicos, con respecto a la inhabilidad de las personas discapacitadas para criar a sus hijos, han contribuido a esto. Sin embargo, muy pocas investigaciones han examinado la frecuencia con que se corroboran los casos de protección infantil en que los padres son personas con discapacidades. (Cuando un caso de protección infantil se corrobora, eso significa que hay suficientes pruebas para investigar, pero esto puede dar lugar a acusaciones de abuso o no).

Mother and child touching foreheads

Las obligaciones legales de las agencias de cuidado y crianza y adopción cuando se trabaja con padres prospectivos con discapacidades

Padres prospectivos con discapacidades a veces enfrentan prejuicios y especulación sobre sus habilidades de ser pariente y se les puede negar la oportunidad de adoptar y criar a un niño simplemente por su discapacidad. A veces agencias de Cuidado y Crianza y agencias de adopción eliminan a padres prospectivos con discapacidades. Las agencias de cuidado de crianza y agencias de adopción pueden no entender sus obligaciones legales a proporcionar padres con discapacidades. Por ejemplo, agencias tienen que proveer documentos en formatos accesibles si solicitados, como braille.  
 
En este caso, describimos las obligaciones legales de orfanatos públicos y privados y agencias adoptivas mientras trabajando con padres prospectivos con discapacidades. Este caso también ofrece recursos adicionales. 

Mother and child touching foreheads

Lo que las agencias de adopción y crianza temporal deben hacer al trabajar con padres con discapacidades

Algunas personas con discapacidades quieren adoptar a niños. A veces las tratan mal simplemente porque tienen una discapacidad: dicen que las personas con discapacidades no pueden criar bien a los hijos, o que no deberían adoptar ni criar a un niño. Algunas personas de las agencias de adopción y crianza temporal no las ayudan a adoptar porque creen que los padres con discapacidades no pueden ser buenos padres. Eso está mal, porque las personas con discapacidades pueden ser buenos padres, tanto adoptivos como de crianza.   

Las agencias de adopción y crianza temporal a veces no comprenden que, según la ley, tienen que ayudar a las personas con discapacidades que desean ser padres. El propósito de esta guía es ayudar a los futuros padres con discapacidades a trabajar con estas agencias para hacer valer sus derechos.  

Legal professionals working at a table

Mejores prácticas para abogados e investigadores sobre cómo salvaguardar los derechos de los padres con discapacidades intelectuales y de sus familias

Los padres con discapacidades intelectuales encuentran una discriminación significativa en el sistema de bienestar infantil. Sus familias tienen mayores probabilidades de ser derivadas por alegaciones de negligencia o abuso y tienen altas tasas de terminación de los derechos de los padres. Los padres con discapacidades intelectuales también deben lidiar con políticas discriminatorias que presumen incompetencia.

Hay un cuerpo de investigación creciente sobre los padres con discapacidades y sus hijos. Esta investigación no ha encontrado ninguna relación entre la inteligencia y la capacidad de crianza. Sin embargo, algunos padres con discapacidades intelectuales y sus hijos, especialmente los que carecen de apoyo, están en riesgo de desventajas múltiples como mala salud, aislamiento social, bajo nivel socioeconómico, malos resultados de desarrollo, retrasos cognitivos y problemas de conducta. Más aún, hay una serie de intervenciones basadas en la evidencia que pueden apoyar efectivamente a estas familias.

Resumen de la legislación modelo para prevenir la discriminación contra los padres ciegos

 A pesar de los importantes éxitos logrados en materia de derechos de los discapacitados, la discriminación contra los padres con discapacidades persiste. Los padres con discapacidades tienen una mayor probabilidad de que el sistema de bienestar infantil les quite a sus hijos, y de que se les cancele la custodia. En el sistema de derecho familiar, los padres con discapacidades tienen menos probabilidad de que se les conceda la custodia o el derecho de visitar a sus hijos. Por último, a las personas con discapacidades a menudo se les niega la oportunidad de adoptar hijos o de ser padres de crianza temporal. Aunque la discriminación contra los padres con discapacidades tiene muchas causas, cabe destacar que los sistemas de bienestar infantil, derecho familiar y adopción se rigen en gran medida por las leyes estatales. 

Resumen de la legislación modelo para prevenir la discriminación contra los padres ciegos (Versión en lenguaje sencillo)

Los derechos de las personas con discapacidades han avanzado mucho, pero a los padres discapacitados todavía se los trata mal a causa de su discapacidad. Es más probable que el gobierno les quite a los hijos. Las cortes hacen que les resulte más difícil cuidar a sus hijos o pasar tiempo con ellos. También se les dice que no pueden adoptar niños ni tener hijos de crianza temporal. Este tipo de trato injusto tiene muchas causas. Las leyes que afectan a los padres con discapacidades generalmente provienen de los estados.  

Two women working at file cabinet

Obligaciones legales de las agencias de bienestar infantil y las cortes cuando trabajan con padres y futuros padres con discapacidades

Los padres con discapacidades a menudo se encuentran con discriminación al participar en el sistema de bienestar infantil. Los padres con discapacidades tienen una mayor probabilidad de ser enviados a la agencia de bienestar infantil de su estado y, una vez que esto sucede, es más probable que les quiten a sus hijos. Es más, el sistema de bienestar infantil a veces especula sobre la capacidad de crianza de los padres basándose únicamente en su discapacidad. A veces, el sistema de bienestar infantil no les ofrece apoyos y servicios apropiados a los padres con discapacidades y a sus familias. Además, a las personas con discapacidades a menudo se les niega la oportunidad de adoptar hijos o de ser padres de crianza temporal.  

Two women working at file cabinet

El trabajo con el personal de bienestar infantil (Versión en lenguaje sencillo)

Cuando los padres con discapacidades tienen que hacer trámites en la oficina de bienestar infantil, a menudo se los trata mal. Los padres con discapacidades tienen una mayor probabilidad de ser derivados al sistema de bienestar infantil. Es más probable que el gobierno les quite a los hijos. A veces, la oficina de bienestar infantil cree que los padres no pueden cuidar a sus niños simplemente porque tiene una discapacidad.   

A veces, las personas que trabajan para el sistema de bienestar infantil no les brindan suficiente ayuda a los padres con discapacidades y a sus familias. Otras veces, a los padres con discapacidades no se les permite adoptar niños ni ser padres de crianza temporal.  

Representación en disputas de custodia y visitas para padres con discapacidades: Diez consejos para abogados

Un número creciente de personas con discapacidad están convirtiéndose en padres y lamentablemente, muchas sufren discriminación. De hecho, los padres con discapacidades tienen menos probabilidad de que se les conceda la custodia o el derecho de visitar a sus hijos. Los abogados desempeñan un papel fundamental para asegurar que los padres con discapacidades y sus hijos reciban un trato justo y tengan la oportunidad de prosperar. A continuación, presentamos diez consejos para abogados para asegurar que se respeten los derechos de estas familias.

Los padres con enfermedades mentales y la Ley de Adopción y Familias Seguras

Aunque la Ley de Adopción y Familias Seguras exige que las agencias estatales de servicios sociales aseguren que los niños sean mantenidos con sus padres en la mayoría de las circunstancias, les permite a los estados cierta flexibilidad al determinar las causas razonables para retirar a los niños de los hogares de sus padres. Friesen, Nicholson, Kaplan y Solomon (2009) argumentaron que las decisiones judiciales sobre los derechos de los padres, la custodia y la colocación de los hijos se deberían basar en la evaluación holística de las características de los padres, la situación de vida y los recursos disponibles para ellos, en lugar de tomar decisiones basadas únicamente en un diagnóstico de enfermedad mental.

Representación de los padres con discapacidades: Diez consejos para abogados

 A medida que las personas con discapacidades se convierten cada vez más en miembros activos de sus comunidades, muchas eligen tener hijos. Lamentablemente, los padres con discapacidades todavía enfrentan una discriminación sustancial, especialmente en los sistemas de protección del menor y derecho de familia. Los abogados cumplen la importante, y a menudo difícil, función de garantizar que los padres con discapacidades sean tratados de manera justa y tengan la oportunidad de prosperar. A continuación, presentamos diez consejos para abogados con el fin de asegurar que se respeten los derechos de estas familias.

Resumen de la legislación estatal sobre padres con discapacidades

En efecto, en los últimos años, al menos 20 estados han promulgado o tratado de promulgar legislación para proteger los derechos de los padres con discapacidades y sus familias. La tabla de Cambios en la legislación estatal para proteger los derechos de los padres con discapacidades del National Research Center for Parents with Disabilities explica la legislación de cada estado e incluye citas bibliográficas, enlaces al texto de las leyes, la situación de cada proyecto de ley, los tipos de discapacidad cubiertos y un resumen. 

Resumen de las leyes de cada estado sobre los padres con discapacidades - Versión en lenguaje sencillo

En 2012, el Consejo Nacional sobre las Discapacidades publicó un informe titulado Rocking the Cradle: Ensuring the Rights of Parents with Disabilities and Their Children. (Meciendo la cuna: Cómo garantizar los derechos de los padres con discapacidades y de sus hijos) En el informe, incluyeron ejemplos de cómo se podrían cambiar las leyes para que los padres con discapacidades tengan más derechos. Muchos estados han aprobado estas leyes. La tabla de Cambios en la legislación estatal para proteger los derechos de los padres con discapacidades del National Research Center for Parents with Disabilities explica las leyes de cada estado y lo que cada ley hace.